Rapor: Düzinelerce El Salvador gazetecisi, aktivistler hacklendi

MEKSİKA ŞEHRİ — Bir internet gözlemcisi Çarşamba günü yaptığı açıklamada, El Salvador’daki düzinelerce gazeteci ve insan hakları savunucusunun cep telefonlarının son bir buçuk yılda defalarca sofistike casus yazılımlarla hacklendiğini söyledi.

İsrailli firma NSO Group’un Pegasus casus yazılımının kullanımıyla ilgili en son bulguları hakkında rapor veren Toronto Üniversitesi Citizen Lab, 2020’nin başlarında neredeyse yalnızca El Salvador’da çalışan bir Pegasus operatörü tespit ettiğini söyledi.

Araştırmacılar, saldırıları El Salvador hükümetiyle kesin olarak ilişkilendiremese de, raporda “enfeksiyonların ülkeye özgü güçlü odağı, bunun çok muhtemel olduğunu gösteriyor” dedi.

Devlet Başkanı Nayib Bukele’nin sözcüsü Sofia Medina yaptığı açıklamada, “El Salvador’un Pegasus ile hiçbir şekilde bağlantılı olmadığı ve NSO Group’un müşterisi olmadığı” belirtildi. Hükümetin bu tür yazılımları kullanmak için lisansa sahip olmadığını söyledi.

Hükümet, Pegasus’un El Salvador’daki telefonları hacklemek için kullanımını araştırıyor, dedi.

Geçen yıl ABD hükümeti tarafından kara listeye alınan NSO, casus yazılımlarını yalnızca teröristlere ve suçlulara karşı kullanılmak üzere İsrail Savunma Bakanlığı tarafından incelenen meşru hükümet kolluk kuvvetlerine ve istihbarat teşkilatlarına sattığını söylüyor.

Oldukça popüler bir başkan olan Bukele, El Salvador’un bağımsız basınında, birçoğu bilgisayar korsanlığı saldırılarında hedef alınan eleştirmenlerine karşı sövdü.

Citizen Lab, sahiplerinin bilgisayar korsanlığının hedefi olabileceğinden şüphelenmesinin ardından 37 cihazın adli analizini yaptı. Access Now ile yürüttükleri soruşturma, Uluslararası Af Örgütü Güvenlik Laboratuvarı tarafından incelendi.

Citizen Lab’de kıdemli araştırmacı ve raporun yazarı John Scott-Railton, “saldırıcılığın saldırganlığı ve ısrarı dudak uçuklatıyor” dedi.

Scott-Railton, “Pek çok Pegasus vakası gördüm ama bu vakada özellikle rahatsız edici olan şey, El Salvador’da medyaya yönelik fiziksel tehditler ve şiddet içeren dille yan yana gelmesiydi” dedi.

“Bu, bir diktatörlükte sizi şaşırtmayacak türden bir şey ama en azından kağıt üzerinde El Salvador bir demokrasi” dedi.

Citizen Lab, Pegasus’un son birkaç yılda gazetecileri, insan hakları savunucularını, diplomatları ve muhalifleri hedef almak için kullanıldığını ortaya çıkardı. Hedefler Suudi Arabistan, Birleşik Arap Emirlikleri, Meksika ve Amerika Birleşik Devletleri’nden olmuştur.

Citizen Lab, Bukele hükümetine yapılan toplu saldırıyı suçlamıyor olsa da, Scott-Railton, tüm ikinci derece kanıtların bu yöne işaret ettiğini söyledi. Kurbanlar neredeyse sadece El Salvador’da.

Pegasus kurbanlarına bulaşmak için kullanılan altyapı küresel olduğundan, bu durumda gözetimi yöneten komuta ve kontrol sunucularının yerel olması beklenemez.

Bukele, çetelerle herhangi bir müzakere olduğunu şiddetle reddetti. Aralık ayında ABD Hazinesi, Bukele hükümetinden iki yetkili atadı ve El Faro’nun yönetimin çetelerle bir anlaşma yaptığını iddia etti.

Telefonu hacklenen El Faro gazetecilerinden Julia Navarrete Çarşamba günü yaptığı açıklamada, bu yazılımın sadece birinin tüm aramaları dinlemesine izin vermediğini, “cihaza girildiğini ve tüm bilgileri çıkardığını” söyledi.

El Faro’nun direktörü Carlos Dada, telefonlarına yapılan müdahalelerin en yüksek noktasının El Faro’nun Bukele hükümeti ile çeteler arasındaki iddia edilen müzakerelerle ilgili hikayeyi yayınladığı Eylül 2020’de olduğunu söyledi.

“Sonuçta bu tesadüfler o kadar da gereksiz değil” dedi. El Faro’da 22 kişiye yönelik en yoğun telefon müdahalesi, en hassas yayınlarımızın olduğu ve hükümeti en çok eleştiren yayınlarımızın olduğu aylarda gerçekleşti.

El Faro’nun araştırmacı muhabiri Carlos Martínez, analizin bilgisayar korsanlarının telefonunda 269 gün geçirdiğini bulduğunu söyledi.

“Bu korkutucu olmayı bırakmıyor,” dedi. “İşlenmesi zor.”

Casus yazılım operatörü, analiz edilirken telefonuna tekrar girmeye çalıştı ve müfettişlerin operatörün El Salvador’da olduğunu belirlemesine izin verdi.

Apple, yazılımının işletim sistemlerinden ödün vermesini engellemek için Kasım ayında NSO’ya dava açtı. Facebook, WhatsApp messenger uygulamasını hacklediğini iddia ederek şirkete 2019 yılında dava açmıştı.

—-

Associated Press yazarı Christopher Sherman bu hikayeyi Mexico City’de ve AP yazarı Frank Bajak Boston’dan bildirdi.

Yorum Ekle

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir